Christensen, Mette Kjær: Sammen hver for sig

Nordirland har gennem en længere periode på cirka 30 år, frem til "the Good Friday Agreement" i 1998, været præget af en konflikt vedrørende landets konstitutionelle tilhørighed til Storbritannien eller den irske republik. I flere splittede samfund har fodbold været en arena, hvor det har været muligt at udtrykke national identitet. I Nordirland er dette ingen undtagelse, og det blev under konflikten, kaldt "the Troubles" af mine informanter, et vigtigt rum for denne fremvisning.

På mit feltarbejde, våren 2009, tog jeg udgangspunkt i tre lokale fodboldklubber i Belfast. To klubber som af mange bliver opfattet som protestantiske, Glentoran og Linfield, samt en klub, som ofte bliver opfattet som katolsk, Cliftonville. Der forekommer både inter- og intra national rivalisering  indenfor fodboldligaen, hvor, historisk set, det er de to protestantiske hold som er blevet, og bliver, betragtet som de største to rivaler. Men på grund af brugen af nationale symboler, har fansene nogle ambivalente følelser, som strækker sig udenfor selve fodbolden som sport. Sekterisme er fortsat et element og nationale symboler bliver tydeligt udtrykt. Ved at sammenligne de fans, som i Nordirland udtrykker national identitet, med ultra fans i Italien og med fans i Glasgow og Edinburgh, vil jeg argumentere for at de nationale symboler ikke nødvendigvis bliver brugt med en sekterisk mening. Der er flere faktorer som kan forklare hvorfor nationale symboler stadig er en del af den lokale irske liga.

De fleste jeg snakkede med, ønsker ikke at politiske holdninger skal være en del af fodboldkulturen i Nordirland. Gennem Geertz begreb om "deep play" vil jeg vise at det for en gruppe fans, er en lidenskab for fodbold som sport, og ikke et ønske om at udtrykke national identitet, som gør at de kommer her. Ved at sammenligne fodboldarenaen med de rum som befolkningen agerer i i hverdagen, et rum som det vil blive klart stadig er præget af "the Troubles", så bliver fodboldarenaen for denne gruppe fans et brud med det hverdagslige. Men på grund af at national politik stadig er en del af fodboldkulturen, så bliver det en "fredszone" med en underliggende sekterisk spænding. Denne afhandling handler om hvordan folk forholder sig til deres tilhørighed og overlappende tilknytning til Storbritannien, Nordirland og Irland, og hvordan denne nationale tilhørighed bliver udtrykt gennem lokal fodbold.

Emneord: Fotball, Nasjonal identitet, Nasjonale symboler Av Alf Jensen
Publisert 18. aug. 2010 13:54 - Sist endret 25. aug. 2010 13:58